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Celulas fotovoltaicas de silicio amorfo

 
 
 

Las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo son una de las tecnologías más mejoradas dentro de la tecnología fotovoltaica. El punto más importante que podemos rescatar en ellas es el aprovechamiento que se hace del silicio durante su diseño. Con las placas monocristalinas, compuestas por un cristal entero, y policristalinas, compuestas por varios cristales pequeños, por lo general durante su confección se pierde casi la mitad del silicio en forma de polvo al cortar las placas, lo cual no ocurre con las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo.

La nueva tecnología de silicio amorfo consiste en una tecnología de lámina delgada que es creada depositando silicio sobre un sustrato de vidrio de un gas reactivo, como por ejemplo puede ser el silano (SiH4). Podemos agrupar a las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo dentro de las tecnologías de lámina delgada. Este tipo de célula solar es posible de ser aplicada como película a sustratos de bajo costo como el cristal o el plástico.

celulas-fotovoltaicas-de-silicio-amorfoLógicamente aquí será como si imprimiésemos los paneles solares, pudiendo adaptarlos a superficies económicas. Una de las principales consecuencias que se desprenden de esto es que los costos de los paneles solares tendrían que bajar. Lógicamente que un contenedor del panel que sea de plástico será mucho más barato que hacer un panel solar tradicional, sin embargo en la realidad los precios de las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo realmente no se reducen mucho. ¿Por qué es esto?.

Debido a que la tecnología que permite utilizar silicio amorfo es de por sí muy cara, por lo cual lo que se reduce en costos de la utilización de sustratos como por ejemplo el plástico se compensa en la impresión de la película de silicio. Lógicamente para que los costos de las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo se reduzcan y las mismas puedan competir en el mercado con las células mono y policristalinas lo que tendrá que ocurrir es que la tecnología se vuelva más barato en su producción. Por lo general se cree que el silicio en su versión líquida es estable, sin embargo en la mezcla que contiene el silicio, los cristales del mismo tienden a bajar , por lo que se necesita una sustancia que amalgame los cristales en la superficie de manera que estos puedan generar el efecto fotovoltaico. Por esta razón el balance químico del silicio utilizado en las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo es realmente complicado.

Caracteristicas de las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo

celulas-fotovoltaicas-de-silicio-amorfo-modelosEn otras versiones, como en las células monocristalinas, donde lo único que hay que hacer es cortar el material esto resulta mucho más fácil y económico. Las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo tienen sin embargo una ventaja en relación a otro tipo de células fotovoltaicas. Estas absorben más la radiación solar, pudiendo producir mayor energía a través del efecto fotovoltaico. Si tomamos que el rendimiento de los paneles solares normales es de un 10%, podríamos decir comparativamente que con las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo podríamos llegar a aproximadamente a un 18%. Aunque esta cifra pueda parecer pequeña, esto es realmente un gran avance en el diseño de placas fotovoltaicas, las cuales tienen tanto conflicto a nivel de la eficiencia. Otra ventaja importante de este tipo de sistema es la reducción del espacio. Las láminas de silicio amorfo son realmente muy delgadas, y si encontramos un sustrato sobre el cual aplicarlas que resulta cómodo podremos llegar a obtener un panel solar realmente versátil. Por otro lado con este sistema el peso de los paneles se reducirá de sobremanera.

De por sí la lámina tiene muy poco peso, y si elegimos un soporte como el de plástico encontraremos que los paneles serán extremamente fáciles de trasladar. Esto es muy importante debido a que por lo general las distancias que se deben cubrir entre los lugares donde los paneles son fabricados y su destino final son realmente grandes, y el hecho de que los mismos sean muy pesados dificulta de sobremanera el traslado.

Otra gran ventaja de las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo es su gran adaptabilidad. Ya que estas funcionan como si las imprimiésemos sobre un sustrato, podemos llegara utilizarlas sobre sustratos curvos. Podemos ver que debido a sus características solamente el silicio amorfo nos da la posibilidad de tener paneles curvos o también de aplicarlos a rincones o lugares inaccesibles. Con los paneles monocristalinos tradicionales la estructura será bastante rígida y no tendremos más opción que dedicarle un lugar espacioso al panel. Como vemos, las celulas fotovoltaicas de silicio amorfo nos ofrecen muchas ventajas. El precio de las mismas sigue siendo hoy en día un tema controversial, pero será cuestión de esperar un poco más los avances de la tecnología para que la producción de estas células se vuelva más masificada. Sin embargo quienes puedan realizar esta inversión ahora podrán disfrutar de todos los beneficios de estas células y a su vez incentivar la venta y producción de las mismas, lo cual a la larga bajará los precios de venta.

 
 
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